“Pengar”, skrev Ayn Rand, kultförfattare och kontroversiell förespråkare av objektivistisk filosofi “är ett verktyg för utbyte, som inte kan existera om det inte produceras varor och människor kan producera dem”. Pengar är den materiella form av principen att alla som önskar byta varor och tjänster måste delta i marknaden där varje vara och arbetsinsats har ett värde uttryckt i pengar.

Slagordet är “värde för värde”. Och att vi nästan alltid litar på det löfte en tryckt papperslapp lovar oss. I denna mening erkänner pengar eller handel tron att ingenting i världen är gratis. Oavsett vad vi vill ha, måste det förtjänas. Så om A vill ha vad B äger, eller är i stånd att ge, måste A ge B något av lika värde. Rand ansåg att endast de som inte vill handla skulle fördöma pengar. Alltså de som gratis vill ha vad andra har skapat med sina ansträngningar och kapacitet.

“Pengar har blivit ett bytesmedel efter att ha prövats på en rad andra punkter som andra bytesmedel ansågs saknas, säger NK Somani “Varje person behöver produkter och tjänster i livet. Pengar spelar rollen av ett godkänt värde för utbyte av varor och tjänster. Om ingen allmänt vedertagna enhet fanns för dessa transaktioner, skulle det vara anarki i världen.”
Rand gick ett steg längre i att erkänna pengarnas storhet. “Pengar är källan till överlevnad”, skrev hon i Atlas Shrugged. “Domen du yttrat sig över källan till ditt levebröd är hur ni dömer ert liv.” Kanske är det värt att fråga sig varför pengar fortfarande har så många belackare.

Varför är det så att de flesta människor tvekar att proklamera att de verkligen gillar pengar? Vad är tabut? Hur kan ett enkelt verktyg för utbyte förvandlas till något som på samma gång är på en gång en källa till skam och jubel?

“Den som fördömer pengar har kommit över dem oärligt, mannen som respekterar dem har förtjänat dem”